Arkiv

Kategorier

Meta

Forvirret hjerne gir hetetokter

Hetetokter i overgangsalderen kommer fra hjernenens termostat

Forvirret hjerne gir hetetokter

Hetetokter i overgangsalderen kommer i form av varmebølger på overkroppen, svetting, rødming og hjertebank. Hvorfor oppstår de, hva skjer egentlig i hjernen og kroppen under en hetetokt, og hva kan man gjøre med dem?

Hjernen regulerer kroppstemperaturen

Hypothalamus er den delen av hjernen som regulerer temperaturen i kroppen – en slags termostat. Har kroppens temperatur sunket for mye, sendes det ut signaler om at det nå er for kaldt, og vi begynner å fryse. Kroppen svarer med tiltak for å holde på varmen, slik som gåsehud eller skjelving. Dersom kroppen er for varm, begynner vi å svette for å regulere kroppstemperaturen. Slik fungerer temperaturreguleringen normalt, men i overgangsalderen er ikke alltid kroppens regulering av temperatur like nøyaktig.1

Temperaturreguleringen endres i overgangsalderen

Det reduserte østrogennivået hos kvinner i 40–60-årene påvirker hypothalamus som da kan fremstå som litt forvirret. Kroppens termostat fungerer da ikke lenger som den pleide å gjøre. I overgangsalderen kan hypothalamus plutselig, og uten at kroppen faktisk blir for varm, gi beskjed om å redusere kroppstemperaturen øyeblikkelig. Dette gjør at signaler blir sendt ut i kroppen, og dette kan da oppleves som en hetetokt.1

Hva skjer med kroppen under en hetetokt?

Ved en hetetokt er det hypothalamus som har sendt ut signaler om at kroppen raskt må kjøles ned. Pulsen øker med 7–15 ekstra hjerteslag i minuttet, og blodårene utvider seg. På den måten kan mer blod fraktes ut til huden for å avkjøles der.  Dette oppleves av mange som en varmebølge som gir en rødmende farge på øvre del av kroppen, og svettekjertlene åpner seg.1

Så lenge varer hetetokter

Kvinner i overgangsalderen har hetetokter i 7,5 år i gjennomsnitt.2 En hetetokt kan vare fra bare noen sekunder og opp mot en time. Avhengig av varighet og intensitet kan hetetokter oppleves som plagsomme, både fysisk og psykisk. En del grep kan du gjøre selv, som å redusere alkoholinntaket, trene og spise sunt. Hvis dette ikke hjelper, kan behandling vurderes.1 

Behandling av hetetokter

Østrogenbehandling er mye brukt, men ikke alle kvinner kan eller ønsker å bruke hormonbehandling. Da kan for eksempel et østrogenfritt legemiddel være et alternativ. Spør på apotek eller snakk med legen din om hva som er riktig behandling for deg.

Kilder:

  1. Overgang.no (06.08.21) https://overgang.no/tema/478/article/item/null/hjernen-trigger-hetetoktene-i-overgangsalderen
  2. Norsk helseinformatikk (06.08) https://nhi.no/livsstil/egenomsorg/hetetoktene-kan-vare-i-mange-ar/

Publisert 8. november 2016
Sist oppdatert 25. april 2022

Disse sidene er ment for helsepersonell